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2020/2/27 08:00

FTC重新審查谷歌之前的并購交易:涉嫌不正當逃避審查

新浪科技  李明

據國外媒體報道,知情人士稱,美國聯邦貿易委員會(FTC)正在對谷歌等大型科技公司之前進行的數百筆并購交易進行重新審查。當時,這些交易由于規模較小而沒有引發FTC的關注。但如今看來,這些交易可能存在一些“貓膩”。

早在2010年初,總部位于費城的廣告技術初創公司Invite Media發生了一些不尋常的事情。正常情況下,該公司會從營銷方那里收取資金,并用來購買數字廣告。但是,在那年春天的一段僅兩天的時間里,Invite Media突然利用自己的資金開始支付一波廣告費用,而不是等待營銷方支票的到來。此外,該公司還償還了所有未償還的賬單,而不考慮是否到期。這一系列非同尋常的舉措導致其銀行賬戶余額暴跌。

通常情況下,一家公司不必要地燒錢是不理性的。但現在我們知道,在當時的情況下,燒錢才是重點。因為Invite Media聯合創始人當時正在敲定一筆交易,準備將公司出售給谷歌,而減少Invite Media的資產是他們準備工作的關鍵部分。

據三位了解Invite Media財務狀況的人士透露,通過動用其銀行賬戶,Invite Media可以將總資產降至足夠低的水平,從而使兩家公司的交易可以避開FTC的審查。

作為Invite Media聯合創始人之一的邁克爾·普羅文扎諾(Michael Provenzano)在接受采訪時回憶道:“我們當時所做的是,收集了盡可能多的應收賬款,并立即支付了所有我們能夠支付的款項。這樣,賬面上就沒有足夠的資金來觸發FTC的審查。”普羅文扎諾還稱,他還去了一趟銀行,和他們說,“我們希望你們能夠同意,把我們賬戶上的存款降到1美元。”

顯然,這一策略奏效了。2010年,谷歌以約8000萬美元的價格收購了Invite Media。根據《哈特-斯科特-羅迪諾法案》(Hart-Scott-Rodino)的規定,這筆交易由于規模不夠大,無需FTC的預先批準。

而如今,隨著谷歌和其他大型科技公司的市場力量日益強大,這些公司也受到了新的審查。知情人士稱,FTC正在重新審查數百筆交易,這些交易和Invite Media一樣,在當初并沒有激發FTC的審查興趣。而FTC官員現在認為,他們當初可能錯過了對一些交易的審查。由于交易規模較小,這些交易在發生時避開了《哈特-斯科特-羅迪諾法案》的審查。

據一位不愿透露姓名的知情人士稱,FTC官員早在去年秋季就開始審查這些交易。當時,他們還約見了一家被一家大型科技公司收購的初創公司的代表,這筆交易當時沒有得到審查,但現在可能會受到審查。

對此,耶魯大學反壟斷研究人員馬克·羅森伯格(Mark Rosenberg)認為,在當前環境下,根據政府新的特別命令,Invite Media絕對應該成為審查目標。此外,他還提到了谷歌收購The Apture交易,亞馬遜收購Blink,以及Facebook收購Beluga和Gowalla。

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