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2020/2/26 07:51

英特爾推出首款基站SoC芯片:重構RAN 重構未來

C114通信網  岳明

C114訊 2月26日消息(岳明)明知山有虎,偏向虎山行。

5G走向全面云化的征程中,RAN可以說是最大的“攔路虎”。不僅是因為RAN需要高性能、高可靠、低時延等特性,技術門檻非常高;更因為長久以來,作為CT行業最具代表性的網元,RAN市場是高度封閉的。

這或許能夠保證技術快速迭代,確保網絡質量和用戶體驗,但這肯定不是行業的未來。作為運營商必須投資的網絡,千萬級的基站需求量給運營商帶來極大的投資壓力,只有引入新技術、新方案,構建更加開放、智能、靈活的5G云化網絡架構,實現從核心到邊緣的網絡基礎設施轉型,才能釋放5G的全部潛力。

作為全球領先的網絡芯片供應商,英特爾正在正在驅動和引領這一轉型,而且已經邁出了堅實的步伐。從網元角度來看,基于IA架構的NFV已經成為5GC的主流部署方式;在RAN層面,以O-RAN為代表的技術創新與應用試點也在兩翼齊飛,其小基站規范中開放計算平臺的當前選擇也只有x86。

但在英特爾執行副總裁兼數據平臺事業部總經理孫納頤(Navin Shenoy)看來,只有這些并不夠。英特爾瞄準的是整體容量達250億美元的網絡基礎設施芯片市場,要在核心、邊緣和接入網三大領域,為客戶提供設計、交付和部署5G解決方案的最快速有效途徑。在成功突破核心和邊緣之后,對于RAN接入網的重構,就成為擺在英特爾和整個產業鏈面前必須要解決的“攔路虎”;而打虎的利器,則是本計劃在MWC上發布的全新英特爾®凌動™P5900,這也是英特爾首款面向無線基站的10納米片上系統(SoC)芯片。

筆者認為,英特爾P5900可以說是一個劃時代的產品。它不僅僅是對于工藝、產品、架構的重構,更多的是從商業模式和產業生態上,去重構愈發僵硬的RAN市場。從產品維度來看,P5900完成了從CPU向SoC的進化,從計算走向了計算、連接、加速的全維度;從架構維度來看,RAN BBU開始走向數據中心化,從云到核心網到網絡邊緣再到無線接入網,IA架構的歸一性,再加上豐富的開發工具和套件,對于CSP、電信運營商、設備廠商都是很友好的選擇;從商業模式上來看,P5900開始改變原來高度封閉、垂直整合的格局,走向了開放協作的道路,企業級市場曾經的小型機-x86替代,已經在CT市場上悄然開演。

產品重構:走向SoC的大一統

對于RAN市場,中國電信集團總經理李正茂有過一個業界公認的“三三論”,5G基站需求量會較4G增加三倍,功耗會增加三倍,成本也會增加三倍。

這三個問題猶如擋在5G商用前的三座大山,如果不能很好地解決,5G商用速度將會受到不小阻力。如何去解決呢?CT行業在原有框架內的技術創新是必須的;但在筆者看來,只是在傳統領域內進行革新是不夠的,必須要借鑒IT和互聯網行業的成功經驗,從封閉走向開放。也正是在這樣的思路指引下,O-RAN聯盟自2018年10月成立以來,得到了產業界的廣泛關注和認可,目前已有22家運營商、117家產業公司加入。

作為開放理念的倡導者和踐行者,英特爾數據平臺事業部、網絡平臺事業部高級總監杜唯揚在接受C114采訪時表示,英特爾很早就意識到了RAN市場變革的迫切性,并且推出了多款產品。在4G時代,IA架構就開始被用于傳統基站控制面,在2017年的MWC上,英特爾就聯合中興通訊展示了基于凌動C3000芯片的ITBBU產品;在vRAN領域,英特爾也積累了豐富經驗,已經可以提供較為成熟的方案。

“在過去的十年中,我們已經積累了計算、連接、虛擬化、加速器等多個方面的能力,P5900采用了SoC方式,將這些能力進行整合,能夠針對高帶寬與低時延提供可滿足當前乃至未來5G基站需求的功能。”杜唯揚表示,“計算力向來是x86架構的強項;連接方面,P5900本身具有內置交換功能,inline交換速度可高達440T;在加速方面,P5900包含兩大部分,支持加密部分加速外,還可以支持動態的負載均衡。”

除了性能之外,功耗可以說是運營商最為關注的領域。杜唯揚表示,作為英特爾首款面向基站的SoC產品,P5900在功耗方面,完全符合基站的要求。不過,他并未透露具體的功耗性能參數。

除了P5900之外,此次英特爾推出5G組合產品也同樣受到關注。其中包括第二代英特爾至強可擴展處理器、首款面向5G網絡加速的新一代結構化ASIC芯Diamond Mesa以及以太網700系列網絡適配器,分別從算力、加速器以及精準授時等維度,優化并加速5G網絡部署。

架構重構:歸一性凸顯云網價值

中國電信在其CTNet2025戰略中就明確提出,要實現基礎設施的標準化和歸一化,除少數必須采用專用硬件的設備或系統外,將大量采用標準化的、可云化部署的硬件設備,統一基礎資源平臺,并結合抽象層技術對于非云化部署的設備實現跨網、跨域、跨專業的端到端資源管控和統一管理。

中國電信的網絡轉型路徑,與英特爾的戰略是不謀而合的。英特爾技術專家表示,不止在網絡部分,在云數據中心/邊緣計算/無線接入網等更多場景下,都應該采用共同的架構,這將賦予基礎設施最大程度的靈活性,可以實現資源的自動彈性伸縮。

“隨著英特爾凌動P5900的推出,英特爾將IA架構從核心拓展到網絡邊緣,并一直延伸到無線接入網。”杜唯揚表示。“從架構本身來說,從廣泛應用在云/核心網領域的至強到此次發布的凌動P5900,都采用了軟件定義的編譯方法,客戶可以把至強上的編譯移植到凌動P5900上。P5900的通用性意味著在5G時代,客戶可以靈活選擇不同平臺按照需要的TCU來進行一致性開發與部署,從而讓客戶的投入更有保障。”

英特爾市場營銷與傳播集團副總裁兼中國區數據中心銷售總經理陳葆立在接受C114采訪時表示,“如果從云端到核心網到邊緣端到基站都是同一架構時,它的軟件便是可以通用或者分享的。英特爾希望能夠通過提供底層的通用架構,打通硬件、芯片、軟件,使得上面的服務商可以更好地把軟件服務連在一起。”

架構的歸一性只是先決條件,要發揮出基礎資源平臺的價值,經過優化與驗證的開源通用軟件同樣重要,這樣才能實現真正的軟硬協同。所以,英特爾還同步擴展了其邊緣計算軟件工具包OpenNESS,在開放網絡邊緣服務軟件工具包中集成了新功能,以協助客戶和合作伙伴加快創新產品的上市時間。

生態重構:堅持開放協作道路

這里,我們不妨回顧一下企業級市場的變革歷程,基于x86的PC服務器是如何完成對小型機的替代的?作為企業級IT的主要載體,以IBM/SUN等公司為代表的小型機產品曾經統治整個企業級市場。特別是IBM,具備從芯片-整機-系統-應用的端到端能力,而且在每個維度上都幾乎是市場的領導者。

這個時候,英特爾出現了,推出了面向企業級應用的至強處理器,在“摩爾定律”的指引下,快速的進行產品迭代和特性增強;與此同時,英特爾開始加大對于開源社區、軟件等方面的投入,如果單純的從員工數量以及投入來看,英特爾可以說是全球最大的軟件公司之一,目的就是要從最終用戶的需求入手,來繁榮產業生態。英特爾有著明確的業務邊界,那就是不與整機廠商爭利,安心做好自己。就如陳葆立所言,不管是IT還是CT,在策略和戰略方面,英特爾長期以來扮演的角色是標準技術平臺與開源軟件的提供者。

這個與當前的RAN市場是何等相似,實力強大的系統設備廠商出于各方面原因的考慮,普遍傾向采用垂直整合的方式來提升競爭力與利潤水平。而英特爾則希望通過開放協作的方式來進行生態變革。這個過程肯定是非常艱辛與漫長的。x86對于小型機的替代,就是從邊緣業務入手到最終進入核心關鍵業務;在RAN市場上,也是從處于最為邊緣的小基站入手,最終進入宏站領域。

當然,在這個過程中,僅僅依靠幾個廠商是不夠的,技術創新需要產業創新者之間的深度協作,也得益于合作各方的貢獻。英特爾長期以來一直引領技術變革,在加速客戶與合作伙伴之間的協作層面具備獨特優勢。英特爾已經宣布與多家行業領先企業展開戰略合作,包括Altiostar、戴爾、德國電信、慧與、聯想、云達、樂天、威睿以及中興等,以提升網絡基礎設施的能力,并加速推進市場中的邊緣解決方案。

正如孫納頤所講,“隨著產業邁向5G,英特爾始終將網絡基礎設施視為最大的機遇,英特爾有能力在不斷增長的市場中進一步擴大行業領先的芯片優勢。”但筆者想說的是,芯片只是推動行業技術變革的一個工具,開放、協作、共贏的產業心態,百折不撓的市場決心,才能真正的重構RAN,重構5G,重構未來!

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寫得不太好

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