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2020/2/28 13:39

用戶數破億,全場景適用:FWA成消除數字鴻溝利器

極客網  朱飛

讓全世界的每一個角落都能連上網絡,是過去多年來科技巨頭們共同的夢想。因連接海量人口而崛起的谷歌和Facebook們深諳連接的價值,不斷探索普惠寬帶的技術,祭出了包括人造衛星、熱氣球、無人機聯網等多種多樣的手段……然而,真正讓全球更多家庭接入網絡的,還不是那些互聯網公司,而仍然是電信運營商及其背后的電信設備商。

截至2019年底,全球已有120多個國家在超過230張網絡上部署了FWA(Fixed Wireless Access,固定無線接入)方案,通過FWA連接網絡的用戶數已經超過1億。在這些用戶中,有解決農村、郊區和城市等缺乏固定寬帶覆蓋的,也有年輕租房一族,將他們納入“網絡地球村”,這對聯合國、世界銀行、ITU等機構呼吁的消除數字鴻溝、共享包容性增長意義深遠。

華為無線產品線副總裁 曹明

“不止于連接偏遠地區,還有大量待連接和待升級帶寬的家庭,以及部分中小企業應用,隨著無線移動技術和產業生態的發展,4G/5G FWA已經能夠提供大帶寬高容量的無線寬帶能力,這使得FWA目前已廣泛應用于連接未連接、寬帶提速、類光纖體驗三類場景。”華為無線產品線副總裁曹明近日接受《極客網》采訪時表示,“4G/5G FWA可提供高達Gbps的寬帶體驗,標志著FWA已經進入無線“光纖”時代。移動運營商通過無線網絡提供家寬業務,已經逐漸成為一種趨勢。”

運營商都愛FWA

盡管FWA成為熱點是近幾年的事,但其商業應用卻由來已久,最早可追溯到2G時代。曹明指出,FWA是指用無線的技術來實現家庭的固定寬帶接入,通俗地講就是在家里放一個無線路由器(通信業界稱為CPE,Customer Premises Equipment, 客戶終端設備),就能直接通過無線網絡連接到無線基站,進而接入互聯網。

作為一種低成本、易部署的靈活寬帶解決方案,FWA在寬帶產業中一直扮演著重要的角色。相較有線接入技術,FWA由于無需獲取路權、挖溝埋纜、穿墻打洞,一直是很多國家和地區部署寬帶的理想選擇。同時隨著4G成熟和5G到來,如今的4G/5G FWA可以做到Gbps的下行帶寬,提供類光纖的體驗,因而倍受運營商青睞,成為移動運營商拓展家庭寬帶市場的利器。

除中國市場外,2019年 4G FWA的新增用戶數超過有線寬帶新增用戶;12個國家無線寬帶連接數超過了有線寬帶。同期,全球約60家運營商正式啟動了5G商用網絡,其中超半數運營商開通了5G FWA業務,使之成為很多運營商除MBB(移動寬帶)之外的最重要業務。

“對運營商來說,除普遍覆蓋義務外,加快發展FWA的核心是商業訴求。”曹明告訴《極客網》,“運營商的主要收入來源是連接。經過多年的發展,移動運營商在廣泛滿足人與人、人與物的連接之后,將目光瞄向了家庭連接這塊“藍海市場”。家庭的連接能為他們增加新的用戶,帶來新的收入,這是FWA發展最大的驅動力。”

“尤其是5G時代,由于初期5G用戶滲透率較低,多數5G運營商的網絡業務負荷較輕,投資難以快速變現,這時發展家庭用戶,把空閑的網絡利用起來,增加新的收入,對運營商來說是一個自然的選擇。”曹明補充道。

同時他透露,不只是移動運營商或移動為主的運營商,固定運營商也對FWA帶來的低成本、易部署、快ROI高度重視,開始采用FWA技術提供寬帶服務。

FWA全面光纖業務的最佳補充

從全球運營商的實踐來看,FWA目前已廣泛應用于三類場景,包括連接未連接、寬帶提速、類光纖體驗。曹明指出,“從實際商用情況看,FWA正有力補充寬帶連接,滿足家庭和中小企業多種方式接入高速互聯網服務。部分運營商——特別是移動為主的運營商,采用無線寬帶全面提供寬帶業務。”

連接未連接場景指寬帶的空白市場;4G FWA技術,運營商可以利用已有無線網絡,為郊區、農村等缺乏固定寬帶覆蓋的區域快速的提供家庭寬帶業務。由于免去路權獲取、挖溝埋纜等固定寬帶發展的棘手問題,FWA投資周期非常短,從而以可持續發展的商業模式幫助社會消除數字鴻溝。

對此曹明表示,現在越來越多的國家響應聯合國號召關注普遍覆蓋,把解決基本連接問題作為消除數字鴻溝、解決人民貧困的舉措之一。家庭寬帶連接是必不可少的一環,運營商也因此肩負了提供普遍覆蓋的義務。

以熱帶島國斯里蘭卡為例,2013年該國的家庭寬帶普及率約9%,80%的斯里蘭卡人居住在人口稀疏的農村地區,城鄉之間、不同的經濟階層之間的數字鴻溝尤為突出。當地運營商Dialog采用4G FWA技術,至2019年將家庭寬帶普及率提升到了26%,幫助80萬人脫離了數字真空狀態,并在遠程教育、醫療診斷、數字金融、女性教育和氣候變化行動等多個領域廣泛應用。

寬帶提速場景指對已有的低速連接提速。進階的4G FWA解決方案采用最先進的無線技術(如多天線技術、Massive MIMO),并通過端管協同技術,可提供數百兆至高達1Gbps的峰值速率,幫助運營商快速、低成本地升級存量銅線用戶速率,提升數字生活體驗,實現商業成功。

2017年特立尼達和多巴哥的互聯網普及率僅略高于77%,該國三家運營商為爭奪固定寬帶用戶展開激烈競爭。由于使用銅線導致用戶體驗不佳、運營成本高企,該國運營商TSTT的收入在一年內下降了21.4%,用戶量在18個月內減少了33%。2018年TSTT推出了“零銅”計劃,利用華為FWA技術實現了基本覆蓋,并在人口密集的城區完成了光纖部署,最終得以比市場平均低30%的價格提供包含語音、互聯網和第三方視頻服務的高質量套餐,讓更多低收入家庭也能用上網絡服務的同時贏得了商業競爭。

類光纖體驗場景提供極致體驗的寬帶服務。隨著5G技術的發展,5G FWA能夠提供更佳的Gbps用戶體驗,滿足未來智慧家庭、4K、AR/VR以及中小企業(SME)中長期的寬帶業務需求,幫助運營商實現快速的業務增長和商業成功。

科威特三大運營商Zain、Ooredoo、Viva在去年6月同時宣布正式推出5G商用網絡,并且都把FWA作為其首推業務,所推出的5G FWA業務在套餐設計上全面對齊其光纖業務, 無論是業務體驗還是套餐價格,大幅提升運營商的服務和盈利能力。

由于4G和5G在技術演進上的連續性,一些部署4G FWA技術并取得商業成功的公司也積極拓展5G FWA。以菲律賓Globe為例,他們利用FWA技術快速發展寬帶用戶,19年用戶數相比18年增加25%,寬帶收入占比14%。同時Globe也積極建設5G網絡,并在2019年將5G FWA業務作為其首要業務投入商用。

“FWA業務能夠給運營商帶來商業成功,促進用戶數、收入和利潤的增長,并增加用戶黏性。” 曹明總結稱。以日本某移動運營商為例,他們過去租用其他運營商的固定網絡來提供家寬服務,引入FWA后,通過FWA+手機套餐綁定,用戶2年之內增加5倍,超過300萬用戶,寬帶市場份額從10%增加到15%以上。同時通過合理的FMC(固定移動融合)資費設計之后,該運營商移動用戶離網率也下降到歷史最低。

機遇與挑戰并存

華為預測,到2025年全球FWA用戶數將超過5億。從2019年的1億到2025年的5億,平均年復合增長率超過30%。同時,隨著5G網絡走過商用元年進入規模部署期,4G/5G FWA產業生態也日趨成熟,業界高中低端CPE日漸齊備——其中低端CPE的價格今年將有望下探到30美元以下,這為FWA進入千家萬戶創造了十分有利的條件。

根據ITU的報告,2019年全球接近一半的人口仍未連接互聯網。在發達國家可以上網的家庭比例是發展中國家的1.86倍,欠發達國家中只有11.8%的家庭可以上網。世界銀行的數據顯示,全球除中國市場外約有72%的寬帶家庭仍通過xDSL、Cable等低速技術接入因特網,客觀上限制了這些家庭享受高清視頻、在線流媒體等數字生活和技能。不過,在巨大的市場機遇面前,發展FWA的挑戰仍存,例如頻譜不足、投資乏力、終端昂貴等等。

機遇與挑戰并存之下,產業各界亟需一起努力!

在國家政策層面,曹明強調推進普惠寬帶需要國家及監管機構的大力支持,并提出了四個方面的具體建議:首先,國家要設定統一的寬帶服務標準,比如鄉村連接速率,城市流媒體體驗速率,便于指導運營商按標準進行業務部署;其次,發展FWA需要頻譜資源,建議管制機構發放頻譜給予便利與優惠,不要讓頻譜成為發展瓶頸;再次,政府積極靈活開放基礎設施,比如新的站點資源,方便運營商建站或擴容;最后,希望給運營商較優惠的稅收政策,包括網絡建設及終端層面,讓運營商能夠建得起、用戶能夠用得起的FWA網絡。

對于運營商,曹明建議要綜合自身的網絡條件、商業策略和用戶需求去發展FWA,做到4G/5G FWA的協同、頻譜的協同、體驗的協同。比如針對FWA的三類場景,運營商可以選擇靈活的網絡覆蓋方案,提供滿足各自主流需求的業務。針對FWA網絡建設,運營商可以分期建設,從復用MBB網絡到建設FWA專網,在不同階段為不同層級的用戶提供適合他們的用戶體驗。

作為電信設備商,曹明表示普惠寬帶也是華為正在努力實現的一大目標;4G和5G技術的FWA技術,在華為被稱為WTTx(Wireless to the x)方案,其提供從網絡、CPE終端到運維工具的端到端解決方案,正在幫助全球運營商解決固定網絡連接所面臨的挑戰,推動無線寬帶進入世界的每一個角落。上述提及的運營商開展FWA業務的成功案例中,均有華為WTTx的身影。

在網絡側,華為創新的Massive MIMO解決方案配合固定場景的高端CPE,可以最大化頻譜效率,相比MBB可以提升頻譜效率3-5倍,每GB成本降低至MBB的1/4-1/10。在CPE終端側,華為推出了從300元到3000多元不同類別的室內外CPE,全面滿足高中低端市場需求。在運維工具上,華為推出的WTTx Suite包含可信速率放號評估、網絡擴容指導、CPE體驗管理評估、離網分析等功能,實現了輕量化部署,放號精準度90%+,可以幫助運營商實現WTTx業務的一站式業務發放和運維管理。

此外,當前全球CPE已經超過2700款,更多的高端5G CPE也陸續上市,可全面滿足運營商開拓各類FWA場景。豐富的終端歷來都是網絡業務發展的基礎,終端產業鏈的繁榮必將推動FWA產業加速發展。

后記:

普惠寬帶的價值,遠不止于寬帶本身。曹明援引世界銀行的報告稱,寬帶普及可消除數字鴻溝,并有效提升發展中國家以及欠發達國家經濟水平。寬帶普及率若提高10%,平均GDP將增長約1.3%。在網絡發達地區,更高的寬帶體驗也意味著更多的創新業務、更佳的在線體驗,同樣會產生顯著的疊加效應,有力促進數字經濟的發展。

這,大概就是ICT作為底層基礎設施的魅力所在吧!能力越大,責任越大,用FWA普惠寬帶,用科技普濟天下,也應該是ICT領導者們不容推卸的責任和義務!今天,在75 億人共同生活的地球上,仍有一半仍被拒于數字世界之外,全球運營商和設備商們當繼續努力,充分釋放FWA等連接技術的潛力,早日讓科技之光照耀全世界的每一個角落!

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寫得不太好

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